مركبة فضائية تصطدم بكويكب بقصد تحويل مساره 

لوريل‭ (‬الولايات‭ ‬المتحدة‭) (‬أ‭ ‬ف‭ ‬ب‭) – ‬اصطدمت‭ ‬مركبة‭ ‬فضائية‭ ‬تابعة‭ ‬لوكالة‭ ‬الفضاء‭ ‬الأميركية‭ (‬ناسا‭) ‬الإثنين‭ ‬عمداً‭ ‬بكويكب‭ ‬في‭ ‬محاولة‭ ‬لتحويل‭ ‬مساره،‭ ‬في‭ ‬اختبار‭ ‬غير‭ ‬مسبوق‭ ‬يهدف‭ ‬لتعليم‭ ‬البشرية‭ ‬طريقة‭ ‬منع‭ ‬الأجسام‭ ‬الكونية‭ ‬من‭ ‬تدمير‭ ‬الحياة‭ ‬على‭ ‬الأرض‭.‬

والمركبة‭ ‬الفضائية‭ ‬التي‭ ‬يقلّ‭ ‬حجمها‭ ‬قليلاً‭ ‬عن‭ ‬حجم‭ ‬سيارة‭ ‬اصطدمت،‭ ‬كما‭ ‬كان‭ ‬متوقّعاً،‭ ‬عند‭ ‬الساعة‭ ‬23،14‭ ‬ت‭ ‬غ‭ ‬بالكويكب‭ ‬بسرعة‭ ‬تزيد‭ ‬عن‭ ‬20‭ ‬ألف‭ ‬كيلومتر‭ ‬في‭ ‬الساعة‭.‬

ونقلت‭ ‬وكالة‭ ‬الفضاء‭ ‬الأميركية‭ ‬وقائع‭ ‬هذا‭ ‬الاصطدام‭ ‬مباشرة‭ ‬على‭ ‬الهواء‭. ‬وما‭ ‬أن‭ ‬ارتطمت‭ ‬المركبة‭ ‬بالكويكب‭ ‬حتى‭ ‬انفجر‭ ‬فرحاً‭ ‬أفراد‭ ‬طاقم‭ ‬ناسا‭ ‬الذين‭ ‬تجمّعوا‭ ‬في‭ ‬مركز‭ ‬الإشراف‭ ‬على‭ ‬المهمّة‭ ‬في‭ ‬ماريلاند‭ ‬في‭ ‬الولايات‭ ‬المتحدة‭. ‬وقبيل‭ ‬دقائق‭ ‬من‭ ‬اصطدام‭ ‬المركبة‭ ‬بالكويكب‭ ‬ديمورفوس‭ ‬الذي‭ ‬يبعد‭ ‬عن‭ ‬الأرض‭ ‬11‭ ‬مليون‭ ‬كيلومتر،‭ ‬أخذت‭ ‬صورة‭ ‬الجرم‭ ‬تكبر‭ ‬شيئاً‭ ‬فشيئاً‭ ‬مع‭ ‬اقتراب‭ ‬المركبة‭ ‬الفضائية‭ ‬منه‭. ‬وفي‭ ‬نقل‭ ‬حيّ،‭ ‬بثّت‭ ‬الكاميرات‭ ‬المثبّتة‭ ‬على‭ ‬المركبة‭ ‬الفضائية‭ ‬صوراً‭ ‬مذهلة‭ ‬للجرم‭ ‬الفلكي‭ ‬ظهرت‭ ‬فيها‭ ‬كل‭ ‬تفاصيل‭ ‬ديمورفوس‭ ‬بما‭ ‬في‭ ‬ذلك‭ ‬سطحه‭ ‬الرمادي‭ ‬والحصى‭ ‬الصغيرة‭ ‬التي‭ ‬تغطّيه‭. ‬ولحظة‭ ‬اصطدام‭ ‬المركبة‭ ‬بالكويكب‭ ‬وتحطّمها‭ ‬عليه‭ ‬توقف‭ ‬بثّ‭ ‬الصور‭.‬

وقالت‭ ‬لوري‭ ‬غليز،‭ ‬مديرة‭ ‬علوم‭ ‬الكواكب‭ ‬في‭ ‬وكالة‭ ‬ناسا‭ “‬لقد‭ ‬دخلنا‭ ‬حقبة‭ ‬جديدة‭ ‬من‭ ‬المحتمل‭ ‬أن‭ ‬تكون‭ ‬لدينا‭ ‬فيها‭ ‬القدرة‭ ‬على‭ ‬أن‭ ‬نحمي‭ ‬أنفسنا‭ ‬من‭ ‬اصطدام‭ ‬كويكبات‭ ‬خطرة‭” ‬بالأرض‭.‬

وديمورفوس‭ ‬البالغ‭ ‬قطره‭ ‬حوالى‭ ‬160‭ ‬متراً‭ ‬لا‭ ‬يشكّل‭ ‬أيّ‭ ‬خطر‭ ‬على‭ ‬الأرض‭. ‬وفي‭ ‬الواقع‭ ‬فإنّ‭ ‬هذا‭ ‬الكويكب‭ ‬الصغير‭ ‬هو‭ ‬قمر‭ ‬يدور‭ ‬حول‭ ‬كويكب‭ ‬آخر‭ ‬أكبر‭ ‬حجماً‭ ‬يسمى‭ ‬ديديموس‭.‬

ويستغرق‭ ‬ديمورفوس‭ ‬11‭ ‬ساعة‭ ‬و55‭ ‬دقيقة‭ ‬للقيام‭ ‬بدورة‭ ‬كاملة‭ ‬حول‭ ‬ديديموس‭. ‬لكنّ‭ ‬وكالة‭ ‬ناسا‭ ‬تسعى‭ ‬من‭ ‬خلال‭ ‬المهمّة‭ ‬التي‭ ‬نفّذتها‭ ‬الإثنين‭ ‬إلى‭ ‬خفض‭ ‬هذه‭ ‬المدة‭ ‬بمقدار‭ ‬10‭ ‬دقائق‭ ‬عن‭ ‬طريق‭ ‬تصغير‭ ‬مدار‭ ‬ديمورفوس‭ ‬عبر‭ ‬تقريبه‭ ‬من‭ ‬ديديموس‭.‬

وسيستغرق‭ ‬الأمر‭ ‬ما‭ ‬بين‭ ‬بضعة‭ ‬أيام‭ ‬وبضعة‭ ‬أسابيع‭ ‬لمعرفة‭ ‬ما‭ ‬إذا‭ ‬كان‭ ‬مسار‭ ‬الكويكب‭ ‬الصغير‭ ‬قد‭ ‬تغيّر‭ ‬فعلاً‭ ‬بسبب‭ ‬الاصطدام‭. ‬وسيقوم‭ ‬بهذه‭ ‬المهمّة‭ ‬علماء‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬بفضل‭ ‬تلسكوباتهم‭ ‬التي‭ ‬سيرصدون‭ ‬بواسطتها‭ ‬التباين‭ ‬في‭ ‬السطوع‭ ‬لدى‭ ‬مرور‭ ‬الكويكب‭ ‬الصغير‭ ‬أمام‭ ‬الكويكب‭ ‬الكبير‭ ‬وخلفه‭. ‬وإذا‭ ‬كان‭ ‬هدفها‭ ‬متواضعاً‭ ‬مقارنة‭ ‬بسيناريوهات‭ ‬عدد‭ ‬من‭ ‬أفلام‭ ‬الخيال‭ ‬العلمي‭ ‬مثل‭ “‬أرماغيدن‭” ‬فإنّ‭ ‬هذه‭ ‬المهمة‭ ‬الاختبارية‭ ‬غير‭ ‬المسبوقة‭ ‬تدشنّ‭ ‬عصر‭ ‬التدرّب‭ ‬على‭ ‬طريقة‭ ‬دفاع‭ ‬البشرية‭ ‬عن‭ ‬نفسها‭ ‬إذا‭ ‬هدّد‭ ‬الحياة‭ ‬على‭ ‬الأرض‭ ‬كويكب‭ ‬يوماً‭ ‬ما‭. ‬وقالت‭ ‬إلينا‭ ‬أدامس،‭ ‬وهي‭ ‬مهندسة‭ ‬في‭ ‬هذه‭ ‬المهمة،‭ “‬أعتقد‭ ‬أنّ‭ ‬أبناء‭ ‬الأرض‭ ‬يمكنهم‭ ‬الآن‭ ‬أن‭ ‬يناموا‭ ‬مطمئني‭ ‬البال‭. ‬من‭ ‬جهتي‭ ‬سأفعل‭ ‬ذلك‭”.‬

‭ ‬مراقبة‭ ‬من‭ ‬كثب‭ ‬

وسافرت‭ ‬المركبة‭ ‬الفضائية‭ ‬لمدة‭ ‬عشرة‭ ‬أشهر‭ ‬منذ‭ ‬أقلعت‭ ‬من‭ ‬كاليفورنيا‭ ‬ولحين‭ ‬ارتطمت‭ ‬بالكويكب‭.‬

ولضرب‭ ‬هدف‭ ‬صغير‭ ‬مثل‭ ‬ديمورفوس،‭ ‬كانت‭ ‬المرحلة‭ ‬الأخيرة‭ ‬من‭ ‬الرحلة‭ ‬مؤتمتة‭ ‬تماماً،‭ ‬إذ‭ ‬تحولت‭ ‬المركبة‭ ‬إلى‭ ‬ما‭ ‬يشبه‭ ‬الصاروخ‭ ‬الموجّه‭ ‬ذاتياً‭. ‬وبحسب‭ ‬مخطّط‭ ‬المهمة‭ ‬فإنّ‭ ‬قمراً‭ ‬اصطناعياً‭ ‬صغيراً‭ ‬بحجم‭ ‬علبة‭ ‬أحذية‭ ‬يُطلق‭ ‬عليه‭ “‬ليتشيا‭ ‬كيوب‭” ‬أطلقته‭ ‬المركبة‭ ‬الفضائية‭ ‬قبل‭ ‬فترة‭ ‬سيمرّ‭ ‬بعد‭ ‬ثلاث‭ ‬دقائق‭ ‬من‭ ‬الاصطدام‭ ‬على‭ ‬مسافة‭ ‬55‭ ‬كيلومتراً‭ ‬من‭ ‬الكويكب‭ ‬الصغير‭ ‬لالتقاط‭ ‬صور‭ ‬للمقذوفات‭ ‬الناجمة‭ ‬عن‭ ‬الاصطدام‭.‬

كما‭ ‬يفترض‭ ‬أن‭ ‬يكون‭ ‬التلسكوبان‭ ‬الفضائيان‭ “‬هابل‭” ‬و‭”‬جيمس‭ ‬ويب‭” ‬قد‭ ‬رصدا‭ ‬سحابة‭ ‬الغبار‭ ‬الساطعة‭ ‬التي‭ ‬خلّفها‭ ‬الارتطام،‭ ‬وبالتالي‭ ‬سيساهم‭ ‬هذا‭ ‬الأمر‭ ‬في‭ ‬تقويم‭ ‬كمية‭ ‬المواد‭ ‬المقذوفة‭.‬

ومن‭ ‬شأن‭ ‬كل‭ ‬ذلك‭ ‬أن‭ ‬يجعل‭ ‬ممكناً‭ ‬فهم‭ ‬تكوين‭ ‬ديمورفوس‭ ‬بشكل‭ ‬أفضل،‭ ‬وهو‭ ‬يمثل‭ ‬مجموعة‭ ‬من‭ ‬الكويكبات‭ ‬الشائعة‭ ‬إلى‭ ‬حد‭ ‬ما،‭ ‬وبالتالي‭ ‬قياس‭ ‬التأثير‭ ‬الدقيق‭ ‬الذي‭ ‬يمكن‭ ‬أن‭ ‬تحدثه‭ ‬هذه‭ ‬التقنية‭ ‬التي‭ ‬تسمى‭ ‬التأثير‭ ‬الحركي،‭ ‬عليها‭.‬

وسيراقب‭ ‬مسبار‭ “‬هيرا‭” ‬الأوروبي‭ ‬المقرر‭ ‬إطلاقه‭ ‬عام‭ ‬2024،‭ ‬ديمورفوس‭ ‬من‭ ‬كثب‭ ‬في‭ ‬العام‭ ‬2026‭ ‬لتقويم‭ ‬عواقب‭ ‬الاصطدام‭ ‬وحساب‭ ‬كتلة‭ ‬الكويكب‭ ‬للمرة‭ ‬الأولى‭. ‬في‭ ‬الماضي،‭ ‬خبأت‭ ‬الكويكبات‭ ‬مفاجآت‭ ‬للعلماء‭. ‬في‭ ‬العام‭ ‬2020،‭ ‬اقترب‭ ‬المسبار‭ ‬الأميركي‭ “‬أوزيريس‭-‬ركس‭” ‬من‭ ‬سطح‭ ‬الكويكب‭ “‬بينو‭” ‬أكثر‭ ‬بكثير‭ ‬مما‭ ‬كان‭ ‬متوقعا‭. ‬وبالمثل،‭ ‬فإن‭ ‬تكوين‭ ‬ديمورفوس‭ ‬غير‭ ‬معروف‭ ‬حاليا‭. ‬وحذّر‭ ‬كبير‭ ‬العلماء‭ ‬في‭ ‬المهمة‭ ‬توم‭ ‬ستاتلر‭ ‬الأسبوع‭ ‬الماضي‭ ‬قائلاً‭ “‬إذا‭ ‬استجاب‭ ‬الكويكب‭ ‬لاصطدام‭ +‬دارت‭+ ‬بطريقة‭ ‬غير‭ ‬متوقعة‭ ‬تماما،‭ ‬قد‭ ‬يقودنا‭ ‬ذلك‭ ‬في‭ ‬الواقع‭ ‬إلى‭ ‬إعادة‭ ‬النظر‭ ‬في‭ ‬المدى‭ ‬الذي‭ ‬قد‭ ‬يكون‭ ‬فيه‭ ‬التأثير‭ ‬الحركي‭ ‬تقنية‭ ‬قابلة‭ ‬للتعميم‭”.‬

قبل‭ ‬66‭ ‬مليون‭ ‬عام،‭ ‬اختفت‭ ‬الديناصورات‭ ‬بعد‭ ‬اصطدام‭ ‬كويكب‭ ‬كبير‭ ‬بالأرض‭ ‬يبلغ‭ ‬قطره‭ ‬نحو‭ ‬10‭ ‬كيلومترات‭. ‬ورصد‭ ‬حتى‭ ‬الآن‭ ‬حوالى‭ ‬30‭ ‬ألف‭ ‬كويكب‭ ‬من‭ ‬كل‭ ‬الأحجام‭ ‬قرب‭ ‬الأرض‭ (‬تطلق‭ ‬عليها‭ ‬صفة‭ ‬أجسام‭ ‬قريبة‭ ‬من‭ ‬الأرض،‭ ‬أي‭ ‬أن‭ ‬مدارها‭ ‬يتقاطع‭ ‬مع‭ ‬مدار‭ ‬كوكب‭ ‬البشر‭). ‬ويعثر‭ ‬على‭ ‬حوالى‭ ‬ثلاثة‭ ‬آلاف‭ ‬نوع‭ ‬جديد‭ ‬كل‭ ‬عام‭.‬

ويُعتبر‭ ‬عدد‭ ‬قليل‭ ‬جدا‭ ‬من‭ ‬مليارات‭ ‬الكويكبات‭ ‬والمذنبات‭ ‬الموجودة‭ ‬في‭ ‬النظام‭ ‬الشمسي‭ ‬الذي‭ ‬تنتمي‭ ‬إليه‭ ‬الأرض‭ ‬خطراً‭ ‬على‭ ‬كوكب‭ ‬البشر‭ ‬ولن‭ ‬يكون‭ ‬أي‭ ‬منها‭ ‬كذلك‭ ‬في‭ ‬السنوات‭ ‬المئة‭ ‬المقبلة‭.‬

ووفقا‭ ‬للعلماء،‭ ‬رصدت‭ ‬كل‭ ‬الكويكبات‭ ‬التي‭ ‬يبلغ‭ ‬قطرها‭ ‬كيلومترا‭ ‬أو‭ ‬أكثر‭ ‬بشكل‭ ‬شبه‭ ‬كامل‭. ‬لكنهم‭ ‬يقدّرون‭ ‬أنهم‭ ‬لم‭ ‬يرصدوا‭ ‬إلا‭ ‬حوالى‭ ‬40‭ % ‬من‭ ‬الكويكبات‭ ‬التي‭ ‬يبلغ‭ ‬مقاسها‭ ‬140‭ ‬متراً‭ ‬أو‭ ‬أكثر،‭ ‬وهذه‭ ‬لديها‭ ‬القدرة‭ ‬على‭ ‬تدمير‭ ‬منطقة‭ ‬كاملة‭.‬

وقال‭ ‬المسؤول‭ ‬في‭ ‬قسم‭ ‬الدفاع‭ ‬الكوكبي‭ ‬في‭ “‬ناسا‭” ‬ليندلي‭ ‬جونسون‭ “‬إنها‭ ‬فترة‭ ‬مشوقة‭ ‬للغاية‭ (…) ‬لتاريخ‭ ‬الفضاء‭ ‬وحتى‭ ‬لتاريخ‭ ‬البشرية‭”.‬

مشاركة