مسبار أميركي يقترب من الهبوط على كويكب بينو

287

واشنطن‭-(‬أ‭ ‬ف‭ ‬ب‭) – ‬بعد‭ ‬أربعة‭ ‬أعوام‭ ‬من‭ ‬السفر،‭ ‬يهبط‭ ‬المسبار‭ ‬الأميركي‭ “‬أوسايرس‭-‬ريكس‭” ‬في‭ ‬العشرين‭ ‬من‭ ‬تشرين‭ ‬الأول‭/‬أكتوبر‭ ‬على‭ ‬سطح‭ ‬الكويكب‭ ‬بينو‭ ‬لاستخراج‭ ‬عيّنات‭ ‬من‭ ‬أرضه،‭ ‬على‭ ‬أمل‭ ‬جلبها‭ ‬إلى‭ ‬كوكبنا‭ ‬وربّما‭ ‬الإضاءة‭ ‬على‭ ‬كيفية‭ ‬تشكّل‭ ‬مجموعتنا‭ ‬الشمسية،‭ ‬بحسب‭ ‬ما‭ ‬أعلنت‭ ‬وكالة‭ ‬الفضاء‭ ‬الأميركية‭ (‬ناسا‭).‬

وقد‭ ‬اختير‭ ‬الكويكب‭ ‬البالغ‭ ‬قطره‭ ‬490‭ ‬مترا‭ ‬بعناية‭ ‬لهذه‭ ‬المهمة،‭ ‬إذ‭ ‬كان‭ ‬العلماء‭ ‬يعتقدون‭ ‬بناء‭ ‬على‭ ‬ملاحظات‭ ‬أجريت‭ ‬بالتلسكوبات‭ ‬أن‭ ‬أرضه‭ ‬مغطّاة‭ ‬بالرمل‭ ‬مثل‭ “‬رمال‭ ‬الشواطئ‭”‬،‭ ‬بحسب‭ ‬ما‭ ‬قال‭ ‬المسؤول‭ ‬العلمي‭ ‬عن‭ ‬المهمة‭ ‬دانته‭ ‬لاوريتا‭ ‬من‭ ‬جامعة‭ ‬أريزونا‭ ‬في‭ ‬مؤتمر‭ ‬عبر‭ ‬الهاتف‭.‬

ومن‭ ‬شأن‭ ‬سطح‭ ‬من‭ ‬هذا‭ ‬النوع‭ ‬أن‭ ‬يسهّل‭ ‬عملية‭ ‬استخراج‭ ‬العيّنات‭.‬

لكن‭ ‬المسبار‭ ‬أظهر‭ ‬بعد‭ ‬اقترابه‭ ‬من‭ ‬الكويكب‭ ‬في‭ ‬نهاية‭ ‬العام‭ ‬2018‭ ‬أن‭ ‬صخورا‭ ‬تغطّي‭ ‬سطحه‭ “‬القاسي‭ ‬والوعر‭”‬،‭ ‬بحسب‭ ‬العالم‭.‬

وأمضى‭ ‬طاقم‭ ‬العمل‭ ‬العام‭ ‬2019‭ ‬وهو‭ ‬يرسم‭ ‬بدقّة‭ ‬خريطة‭ ‬السطح‭ ‬لاختيار‭ ‬موقع‭ ‬آمن‭ ‬لاستخراج‭ ‬العيّنات‭. ‬ووقع‭ ‬الخيار‭ ‬في‭ ‬نهاية‭ ‬المطاف‭ ‬على‭ ‬فوهة‭ ‬نايتنغايل‭.‬

وفي‭ ‬العشرين‭ ‬من‭ ‬تشرين‭ ‬الأول‭/‬أكتوبر،‭ ‬سيقترب‭ ‬المسبار‭ ‬ببطء‭ ‬من‭ ‬بينو‭ ‬قبل‭ ‬أن‭ ‬يبسط‭ ‬ذراعه‭ ‬الإلكترونية‭ ‬لاستخراج‭ ‬عيّنات‭ ‬من‭ ‬منطقة‭ ‬مسطّحة‭ ‬نسبيا‭ ‬يبلغ‭ ‬قطرها‭ ‬8‭ ‬أمتار‭.‬

وقال‭ ‬مايك‭ ‬مورو،‭ ‬معاون‭ ‬رئيس‭ ‬المشروع‭ ‬في‭ ‬الناسا‭ ‬إن‭ “‬سنوات‭ ‬من‭ ‬التحضير‭ ‬والعمل‭ ‬الدؤوب‭ ‬ستُختزل‭ ‬بهذا‭ ‬التماس‭ ‬الذي‭ ‬تقتصر‭ ‬مدّته‭ ‬على‭ ‬خمس‭ ‬إلى‭ ‬عشر‭ ‬ثوان‭”.‬

وعند‭ ‬ملامسة‭ ‬الأرض،‭ ‬سينفخ‭ ‬الروبوت‭ ‬النيتروجين‭ ‬ليتطاير‭ ‬فتات‭ ‬صخري‭ ‬تلتقطه‭ ‬ذراع‭ “‬أوسايرس‭-‬ريكس‭”. ‬ويقضي‭ ‬الهدف‭ ‬بجمع‭ ‬60‭ ‬غراما‭ ‬على‭ ‬الأقلّ‭.‬

وفي‭ ‬حال‭ ‬لم‭ ‬يجمع‭ ‬المسبار‭ ‬ما‭ ‬يكفي‭ ‬من‭ ‬العيّنات،‭ ‬يمكن‭ ‬المحاولة‭ ‬مرّة‭ ‬ثانية‭ ‬على‭ ‬فوهة‭ ‬أخرى‭ ‬في‭ ‬كانون‭ ‬الثاني‭/‬يناير‭.‬

وفي‭ ‬آذار‭/‬مارس‭ ‬2021،‭ ‬يبدأ‭ “‬أوسايرس‭-‬ريكس‭”‬رحلة‭ ‬العودة‭ ‬إلى‭ ‬الأرض،‭ ‬على‭ ‬أن‭ ‬يهبط‭ ‬في‭ ‬صحراء‭ ‬يوتا‭ ‬في‭ ‬24‭ ‬أيلول‭/‬سبتمبر‭ ‬2023‭.‬

مشاركة